Organizaciones internacionales denuncian los veredictos de los periodistas de Zaman, llamándolos “perversión de la justicia”


Organizaciones internacionales como la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), Amnistía Internacional, Human Rights Watch (HRW), Reporteros sin Fronteras (RSF), el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) y el Instituto Internacional de la Prensa (IPI) han reaccionado enérgicamente contra el fallo de un tribunal turco que el viernes condenó a seis ex columnistas y editores del ahora cerrado periódico Zaman a penas de prisión de entre ocho años y medio y diez años y medio, junto con la absolución de otros cinco, pidiendo su liberación inmediata.

El 13º Tribunal Penal Superior de Estambul ha condenado a ex periodistas de Zaman Şahin Alpay, Mustafa Ünal, İbrahim Karayegen, Ahmet Turan Alkan, Mümtazer Türköne, Ali Bulaç a penas de prisión de ocho años y nueve meses a diez años y seis meses por “ser miembro de a una organización terrorista”. İhsan Dagi, Orhan Kemal Cengiz, Nuriye Akman, Mehmet Özdemir y Lale Sarıibrahimoglu fueron absueltos de todos los cargos.

El Representante de la OSCE para la Libertad de los Medios de Comunicación, Harlem Désir, expresó su firme desaprobación por la decisión judicial de hoy de encarcelar a los periodistas de Zaman.

“Las sentencias de hoy confirman el estado crítico de la libertad de prensa en Turquía. Los cargos de terrorismo por artículos y noticias son inaceptables. Las sentencias de hoy contra Şahin Alpay y sus colegas son injustificadas y excepcionalmente severas. Recuerdo que el Tribunal Europeo de Derechos Humanos hizo hincapié en que la libertad de expresión también se aplica a las opiniones que ofenden, conmocionan o perturban al Estado o a cualquier sector de la población”, dijo Désir.

“Hago un llamamiento a Turquía para que ponga en libertad a los periodistas detenidos y espero que esta decisión se revoque en caso de apelación. He estado siguiendo el juicio de Zaman desde el principio. Subraya una vez más la urgente necesidad de reformar la legislación penal de Turquía, que permite numerosas formas de silenciar a los periodistas críticos”, añadió.

El diario Zaman, que era el periódico más vendido de Turquía, fue cerrado junto con docenas de otros medios de comunicación debido a sus vínculos con el movimiento Gülen, acusado por el Gobierno turco de organizar un intento de golpe de Estado en julio de 2016.

“Una vez más, los periodistas han recibido condenas penales en virtud de las leyes antiterroristas, con nada más que sus escritos críticos presentados como pruebas. Estas absurdas convicciones han conmocionado aún más el ya devastado panorama mediático de Turquía. Deben ser revocados inmediatamente”, ha manifestado Fotis Filippou, director de la campaña de Amnistía Internacional para Europa, en respuesta al fallo.

“Mientras que todos fueron absueltos de ‘intentar derrocar el orden constitucional’ y cinco fueron absueltos de todos los cargos, la condena de seis periodistas por cargos de terrorismo sin una pizca de pruebas creíbles contra ellos demuestra que el intento sistemático de silenciar a los medios de comunicación en Turquía continúa.”

Emma Sinclair-Webb, directora de HRW Turquía, también reaccionó ante el fallo de la corte de Estambul en Twitter: “Veredicto contra ex periodistas y columnistas de Zaman condenados por terrorismo en otra perversión de la justicia”.

“Más represalias contra los críticos del gobierno no contribuye en nada a los esfuerzos legítimos para asegurar la rendición de cuentas por el violento golpe de 2016”, subrayó Sinclair-Webb.

RSF, que asistió a la audiencia de sentencia, condenó el resultado como un veredicto político. “Este veredicto da una bendición oficial, una vez más, a la criminalización del periodismo en Turquía”, dijo el representante de RSF Erol Önderoğlu, que asistió a la audiencia.

“A lo largo de este juicio kafkiano, criticar al gobierno y cubrir eventos de interés público han sido tratados como una forma de terrorismo. ¿Quién reparará el daño causado a quienes han pasado largos meses en prisión preventiva? Exigimos la absolución en apelación de todos los acusados y el fin de estos juicios políticos,” dijo Önderoglu.

La coordinadora de IPI en Turquía, Caroline Stockford, también condenó las sentencias de cárcel: “Aunque acogemos con beneplácito la absolución de cinco de los acusados de Zaman, hay que señalar que fueron sometidos a un largo juicio y detenciones a pesar de las acusaciones que incluían, en su mayoría, ‘pruebas’ periodísticas contra ellos, publicadas antes del intento de golpe de Estado de 2016”.

“La acusación del fiscal contenía errores básicos y carecía de credibilidad legal. Muchos de los acusados como Orhan Kemal Cengiz y Lâlezar Sarıibrahimoglu sólo tenían unas pocas líneas que se referían a ellos. El proceso de apelación para los seis acusados que fueron sentenciados será largo. Es evidente que el Estado de derecho no se aplica en Turquía.”

“Las autoridades turcas deben retirar todos los cargos contra los seis periodistas que trabajaban para el ahora cerrado diario Zaman”, dijo el Comité para la Protección de los Periodistas.

“Los veredictos de hoy contra los periodistas de Zaman son otro ejemplo de la política vengativa de las autoridades turcas contra los medios de comunicación críticos”, dijo Gulnoza Said, investigadora asociada del CPJ Europa y Asia Central.

“Hacemos un llamamiento a Turquía para que retire los cargos y detenga el uso sistemático de leyes antiterroristas para enjuiciar a los periodistas.”

En su declaración, RSF también resumió los casos judiciales contra periodistas de Zaman: “Los cargos contra los columnistas provienen esencialmente de su trabajo para Zaman, el diario de mayor circulación del país antes de que fuera puesto bajo control estatal, y luego cerrado por decreto en 2016. Su política editorial había favorecido al movimiento Gülen, un antiguo aliado del gobierno y que luego fue acusado de haber orquestado el intento de golpe de Estado de julio de 2016. Eso fue suficiente para acusar a cualquiera que trabajara para Zaman de ‘pertenecer a una organización terrorista’ o de ‘intentar derrocar al gobierno y al orden constitucional’. Estos cargos se presentaron sin la más mínima prueba de participación individual en actos violentos o intentos de justificarlos. En la lógica de las acusaciones, si los columnistas cubrían los escándalos en los que estaba implicado el gobierno, o criticaban su deriva hacia el autoritarismo, el objetivo era crear una ‘percepción’ que favoreciera un golpe”.

Turquía ocupa el puesto 157 entre 180 países en la clasificación mundial de la libertad de prensa de 2018, según el informe de Reporteros sin Fronteras (RSF). Se han cerrado unos 150 medios de comunicación, se han celebrado juicios en masa y el país ostenta el récord mundial de periodistas encarcelados.