Varna se convertirá en sede permanente de las conversaciones UE-Turquía

Georgi Gotev

La cumbre de Varna celebrada ayer (26 de marzo) entre los líderes de las instituciones de la UE y el presidente turco Recep Tayyip Erdogan terminó sin resultados concretos, pero también sin nuevos escándalos. El primer ministro búlgaro, Boyko Borissov, que fue el anfitrión, dijo que la ciudad portuaria podría convertirse en un lugar permanente para tales conversaciones.

La cumbre se convirtió en una cena de trabajo con el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, y el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, en Bulgaria.

Antes de la reunión, Erdogan emprendió una gira por el norte de Turquía y pronunció varios discursos con una retórica claramente antieuropea. En particular, el autócrata turco culpa a Occidente de acoger a lo que él llama terroristas.

Turquía y la UE difieren en la definición de terrorismo. Ankara llama terroristas a todos aquellos que se perciben como enemigos del régimen de Erdogan, como los kurdos o los seguidores del predicador Fethullah Gülen.

El estado de emergencia en Turquía continúa desde el intento de golpe de Estado de 2016 y se están llevando a cabo purgas masivas de los supuestos opositores. Se han cerrado medios de comunicación independientes y muchos periodistas han sido encarcelados.

Turquía también está llevando a cabo operaciones militares contra los kurdos en el norte de Siria que están causando sorpresa en Europa.

En Varna, unos 120 periodistas vieron un Erdogan diferente, que hablaba un idioma más apacible. “Esperamos haber dejado atrás un período muy difícil en las relaciones entre Turquía y la UE”, dijo Erdogan, quien al final de la conferencia de prensa dijo “Construyamos juntos una Europa próspera. Trato a todos con amor y respeto”, a través de un intérprete.

Pero también subrayó: “No queremos críticas incoherentes o injustas sobre temas delicados como la lucha contra el terrorismo. Esperamos un fuerte apoyo.”

En términos de resultados concretos, Tusk dijo que la reunión de los líderes había hecho pocos progresos tangibles.

“En términos de soluciones concretas, no llegamos a un compromiso concreto hoy, pero todavía espero que sea posible en el futuro”, dijo Tusk a los periodistas.

Tusk dijo que la mejora de las relaciones dependería de los avances en cuestiones como el Estado de derecho y la libertad de prensa, así como de Siria.

También subrayó que, en materia de migración y apoyo a los refugiados, la UE y Turquía siguen siendo socios fuertes.

Un acuerdo UE-Turquía negociado el 18 de marzo de 2016 promete a Turquía, que acoge a 3,5 millones de refugiados sirios, 3.000 millones de euros de ayuda, con un segundo tramo de 3.000 millones de euros en caso de que el primero no sea suficiente. El 14 de marzo, la Comisión aprobó también el desembolso del segundo tramo.

Tusk dijo que “agradece sinceramente” a Turquía y al pueblo turco por acoger a más de 3 millones de refugiados sirios. (Más tarde, Erdogan dice que Turquía también está recibiendo a un millón de refugiados de Irak.)

Recordó que Turquía se había comprometido a mantener los más altos niveles de democracia y añadió que la UE entendía las reacciones tras el golpe de Estado, pero “nos preocupan algunos métodos que minan las libertades fundamentales y el Estado de derecho en Turquía”.

Tusk expresó su preocupación por las acciones turcas en el Mediterráneo oriental. Chipre dice que Turquía ha violado el “derecho internacional” después de que los barcos de guerra de Ankara bloquearan las operaciones de exploración de gas en las aguas políticamente sensibles de la isla.

El presidente del Consejo también ha planteado la cuestión de los dos soldados griegos que, inadvertidamente, cruzaron la frontera debido al mal tiempo y fueron detenidos en Turquía.

También dijo que los líderes de la UE habían expresado su preocupación por las acciones militares de Turquía en Siria, en particular en Afrin.

Juncker dijo que “la cumbre ha sido una cumbre de sentimientos mezclados pero no de mensajes mezclados”, añadiendo: “Ha sido una buena reunión” insistiendo que “ambas partes se han hablado con toda franqueza”.

En cuanto a los soldados griegos, Juncker dijo que confiaba en que la parte turca “resolvería esto de la mejor manera”, y que los liberaría antes de la Navidad ortodoxa griega (del 6 al 9 de abril).

Juncker subrayó que la UE y Turquía deben concentrarse en lo que les une, destacando la importancia del Corredor Meridional del Gas, un gasoducto a través del territorio turco diseñado para llevar gas azerbaiyano a Europa en 2020.

Juncker y Borissov elogiaron a Turquía por cumplir con el acuerdo migratorio. Borissov dijo que Bulgaria experimentó una “presión migratoria cero” como resultado del acuerdo.

Erdogan agradeció a Borissov, a quien llamó su “gran amigo”, por acoger la reunión, e insistió en que Turquía quiere avanzar más rápidamente hacia su objetivo de convertirse en miembro de la UE.

El presidente turco dijo que esperaba que el segundo tramo de 3.000 millones de euros se liberara pronto, y pidió la eliminación de visados para los ciudadanos turcos.

El mes pasado, Turquía dijo que cumplía los 72 criterios para viajar sin visado y Erdogan comunicó a los periodistas que había enviado la documentación necesaria a la Comisión.

El presidente turco dijo que dijo a los líderes de la UE que era “necesario completar su trabajo de inmediato” sobre el tema.

También dijo que Turquía esperaba con interés el inicio de las conversaciones sobre la mejora de la Unión Aduanera de la UE en su país.

En cuanto al terrorismo, Erdogan dijo que las operaciones de su país contribuían más allá de sus fronteras a la seguridad de Europa y no deberían suscitar ninguna crítica.

Advirtió a “algunos miembros de la UE” a no criticar demasiado a su país y dijo que había presentado por escrito información sobre la exploración de gas en la zona económica de Chipre.