Un golpe de Estado en Turquía, una familia desgarrada, una fuga dramática a pie: “¿Puedes creer las cosas por las que pasamos?”

Una familia se ha reunido en Edmonton (Canadá), tras años de separación después del fallido intento de golpe de Estado de Turquía en 2016

por Andrea Huncar

Leyla tuvo que elegir entre dos opciones terribles.

Podría quedarse en Turquía, donde podría terminar encarcelada, en riesgo de ser torturada y agredida sexualmente y separada de sus hijos pequeños. O podría llevarlos a un viaje peligroso, sin garantía de supervivencia.

La semana pasada, en el aeropuerto de Edmonton, supo que había tomado la decisión correcta cuando se reunió con su marido Mustafa, y sus hijos corrieron a sus brazos.

“Se acabó, estamos juntos”, le dijo Leyla a su esposo, vestido con un nuevo vestido azul marino y un hiyab a juego mientras lo abrazaba en el aeropuerto. “¿Puedes creer las cosas por las que pasamos?”

Su familia quedó destrozada tras el fallido intento de golpe de Estado de Turquía en 2016. CBC no está identificando a la pareja o compartiendo ciertos detalles debido a preocupaciones de seguridad para los familiares en Turquía. Leyla y Mustafa son nombres ficticios.

Víctimas de un fallido golpe de Estado en Turquía

Durante el último año, Mustafa ha presionado al Gobierno canadiense para que acelere el proceso de aprobación de su esposa e hijos que fueron forzados a huir de Turquía. En un momento dado, incluso se embarcó en su propia y peligrosa misión de rescate.

Son una de las innumerables familias separadas tras el fallido golpe de Estado de Turquía el 15 de julio de 2016, que dejó 250 muertos y provocó un estado de emergencia, detenciones masivas y acusaciones de violaciones generalizadas de los derechos humanos.

Como muchos otros que han huido, Mustafá es miembro del movimiento Gulen.

Las autoridades turcas acusan al líder del movimiento, Fethullah Gulen, un clérigo musulmán que reside en Estados Unidos y ex aliado del presidente Recep Tayyip Erdogan, de orquestar el mortal complot para derrocar al gobierno. Gulen niega la acusación.

Mustafá dijo que fueron tratados como criminales, “aunque no hicimos nada”.

Para evadir el arresto, Mustafa, un académico que a menudo viajaba por trabajo, voló a Canadá con una visa y solicitó asilo. Creía que su familia estaría a salvo en Turquía hasta que él pudiera llamarles.

En cambio, Leyla y sus hijos también se vieron obligados a huir de Turquía. Pasaría otro año antes de que pudieran unirse a Mustafa en Edmonton.

El viernes, hablando a través de un intérprete, la pareja compartió su historia desde su nuevo hogar en el sur de Edmonton, que es escaso en muebles, pero está lleno de globos, un ramo de rosas rojas, una bandera canadiense y la risa de los niños.

Mustafa recordó esos primeros momentos, llorando y abrazando a su familia en suelo canadiense cuando “algo que veía casi imposible se estaba haciendo posible”.

La hija de Mustafa, vestida con un vestido blanco de ojal y perlas rosas, se aferró a su papá mientras Leyla relataba el momento crucial cuando fue llevada a la estación de policía el año pasado para interrogarla.

Temiendo que su propio arresto era inminente, Leyla estaba muy preocupada por su siguiente paso.

A la fuga

El cielo estaba oscuro por la mañana cuando Leyla y sus hijos salieron de su casa, a pesar de las objeciones de su familia desconsolada.

Sus diferentes medios de transporte incluían largos tramos a pie, a veces corriendo para evitar ser detectados. Los recuerdos de sus hijos cayendo sobre el terreno áspero, con sus pequeñas piernas raspadas y magulladas, todavía la persiguen, dijo Leyla.

La vida era dura en el país al que buscaban refugio. A pesar del calor abrasador, y sin aire acondicionado ni agua corriente, Leyla escondió a los niños dentro de la casa para evitar los controles de identificación por parte de la policía. Con una experiencia profesional en la atención médica, ella luchó para conseguir la medicina apropiada para tratar la bronquitis de sus hijos.

Desde el principio, Mustafa emprendió un arriesgado viaje para encontrarse con ellos, con la esperanza de que pudieran regresar todos juntos a Canadá. Pero su residencia permanente no fue aprobada cuando se le acabó el visado. La pareja se preparó para otra dolorosa separación, sabiendo que era la única manera.

Finalmente, la residencia permanente de Mustafa llegó en mayo, permitiéndole financiar a su familia.

Reservaron vuelos que evitaban a los países que se sabe extraditarían a Gulen a Turquía. Incluso ahora, mantienen un perfil bajo por temor a que la información sea reportada a las autoridades turcas, lo que podría poner en peligro a su familia.

“No hay manera de que pueda agradecerle lo suficiente a Leyla por su valentía”, dijo Mustafa. “Creo que porque somos gente honesta y buena, Dios nos ayudó cuando más lo necesitábamos.”

Tortura, agresión sexual bajo custodia: ONU

Según un informe de las Naciones Unidas publicado en marzo, 152.000 funcionarios públicos fueron despedidos y cerca de 160.000 personas detenidas durante los primeros 18 meses del estado de emergencia.

En el informe se documenta la agresión sexual durante la detención, así como las descargas eléctricas y el ahogamiento.

La Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos también identificó “una tendencia de detención de mujeres justo antes, durante o inmediatamente después del parto”.

La ONU estima que aproximadamente 600 mujeres con niños pequeños estaban detenidas en diciembre de 2017. La mayoría fueron arrestadas como “cómplices” de sus maridos, a quienes se acusó de tener vínculos con grupos terroristas “sin pruebas específicas que apoyaran los cargos contra ellas”, dice el informe.

“Algunas fueron detenidas junto con sus hijos y otras fueron separadas violentamente de ellos”, dijo el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos Zeid Ra’ad Al Hussein en una declaración.

“Esto es simplemente indignante, totalmente cruel, y seguramente no puede tener nada que ver con hacer el país más seguro.”

Entre los detenidos se encuentran periodistas, abogados, académicos y algunos canadienses, así como defensores y defensoras de los derechos humanos como Taner Kilic, presidente de Amnistía Internacional de Turquía, que fue detenido bajo cargos de terrorismo.

“Parece estar muy politizado, con la voluntad de acusar y condenar a la gente, pase lo que pase”, ha manifestado Gloria Nafziger, una defensora de los refugiados de Amnistía Internacional de Canadá. “Las acusaciones parecen frívolas basadas en ninguna información concreta.”

En una declaración, el Gobierno turco condenó el informe de la ONU por ser parcial y contener “acusaciones infundadas que encajan perfectamente con los esfuerzos propagandísticos de las organizaciones terroristas”.

“Ignora por completo las graves y múltiples amenazas terroristas a las que se enfrenta Turquía”, escribió el Ministerio de Asuntos Exteriores.

Global Affairs Canada dice que el gobierno ha instado a Turquía a responder a sus desafíos de seguridad de una manera que defienda los derechos humanos y el Estado de derecho.

Solicitudes de asilo se disparan

Mientras tanto, el número de solicitantes de asilo de Turquía sigue aumentando.

En 2015, la Junta de Inmigración y Refugiados del Canadá recibió 295 solicitudes de protección de refugiados de Turquía.

En 2016, las solicitudes se dispararon a 1.103 y un año más tarde ese número se disparó de nuevo a 2.197.

Mientras docenas de esas familias en Edmonton rezan por sus propias reuniones con sus seres queridos, Mustafa y Leyla están abrazando sus nuevas vidas.

Mustafa trabaja en una tienda, asiste a clases de inglés y espera volver a enseñar. Leyla planea reingresar al sector sanitario. Ambos están planeando el futuro de sus hijos.

“Me hace muy feliz que reciban la mejor educación posible”, dijo Mustafa. “Amo mucho a Canadá y haré todo lo posible para que mis hijos también amen a este país”.