Simanowitz, de Amnistía Internacional: “Tenemos que defender la libertad de expresión en Turquía”

Los periodistas y activistas de derechos humanos se encuentran detenidos ilegalmente en las cárceles turcas, dice Stefan Simanowitz, responsable de medios de comunicación de Amnistía Internacional para Europa, Turquía y los Balcanes, en un artículo publicado por Deutsche Welle (DW) el miércoles.

El 26º Juzgado Penal Superior de Estambul en el Complejo Penitenciario de Silivri ha dictado en febrero sentencias de cadena perpetua agravada para destacados periodistas Ahmet Altan, Mehmet Altan, Nazli Ilicak; dos ex empleados del ahora cerrado periódico Zaman: el director de mercadeo Yakup Simsek y el director de arte Fevzi Yazici; y el ex profesor de la Academia de Policía Sükrü Tugrul Özsengül.

Turquía es la mayor cárcel de periodistas del mundo. Las cifras más recientes documentadas por el SCF han demostrado que 240 periodistas y trabajadores de los medios de comunicación se encuentran en las cárceles desde el 22 de febrero de 2018, la mayoría en prisión preventiva languideciendo en notorias cárceles turcas sin siquiera haber sido condenados. De los presos turcos, 205 están detenidos a la espera de juicio, sólo 35 periodistas permanecen condenados y cumplen condena en cárceles turcas. Quedan pendientes las órdenes de detención contra 140 periodistas que viven en el exilio o siguen prófugos en Turquía. Deteniendo a decenas de miles de personas por presuntos vínculos con el movimiento Gülen, el gobierno también cerró más de 180 medios de comunicación tras el controvertido intento de golpe de Estado.

El texto completo del artículo escrito por Simanowitz es el siguiente:


Hace un mes, Hatice Kilic y sus tres hijas esperaban fuera de la prisión Sakran en Izmir bajo un cielo oscuro. La temperatura estaba cerca de la congelación, pero no sintieron el frío. Toda su atención se centró en esas puertas de metal y en cómo pronto se abrirían y Taner Kilic -esposo y padre- caminaría a través de ellas y hacia sus brazos.

Ese mismo día, el Tribunal de Sentencia de Estambul había resuelto poner en libertad condicional a Taner Kilic, abogado y presidente de Amnistía Internacional de Turquía, detenido por cargos de terrorismo desde el pasado mes de junio. Su esposa y sus hijas habían venido a la cárcel para recogerlo en un estado de expectación eufórica.

Justo después de medianoche, las puertas de la prisión se abrieron y Taner Kilic fue expulsado en un coche de policía. Pero no era un hombre libre. En vez de ser liberado, fue conducido junto a su familia a una prisión militar donde fue encerrado en otra celda. Sin conocimiento de la fiesta de bienvenida, el fiscal había apelado la decisión del tribunal de ponerlo en libertad y un segundo tribunal de Estambul aceptó esta apelación.

Pobres acusaciones

Kilic no ha cometido ningún crimen. Se le acusa de “pertenecer a una organización terrorista” basándose en la falsa acusación de que descargó ByLock, una aplicación de mensajería que las autoridades dicen que fue utilizada por los que organizaron el intento de golpe de Estado de 2016. Pero después de casi nueve meses tras las rejas, no se han presentado pruebas creíbles que corroboren esta afirmación. Por el contrario, dos expertos forenses independientes descubrieron que no había rastro de ByLock en su teléfono. Pero si lo declaran culpable, podría enfrentar hasta 15 años de cárcel.


Activistas de Amnistía Internacional Catalunya, el 10 de julio de 2017, frente al Consulado turco en Barcelona. ©AI

En diciembre, las autoridades admitieron que se habían cometido errores en los casos de miles de personas detenidas por haber descargado supuestamente la aplicación Bylock. Publicaron listas que contenían los detalles de más de 11.400 usuarios de teléfonos móviles despejando la supuesta infracción. Esto dio lugar a la liberación masiva de prisioneros. Desafortunadamente, Taner no era uno de ellos.

Kilic se ha convertido en un poderoso símbolo de las miles de personas injustamente encarceladas como parte de la represión que ha arrasado a Turquía desde el fallido golpe de Estado en 2016.

Periodistas condenados

Hace dos semanas, Ahmet Altan, Mehmet Altan y Nazli Ilicak se convirtieron en los primeros periodistas turcos condenados por su participación en el intento de golpe. Recibieron penas de cadena perpetua agravadas por “intentar derrocar al gobierno” simplemente por hacer su trabajo como periodistas.
La amarga ironía de ser declarado culpable de “intentar derrocar el orden constitucional” no se perderá en Mehmet Altan, cuya liberación fue ordenada el mes pasado por la Corte Constitucional de Turquía, que dictaminó que su detención violaba sus derechos constitucionales, como el derecho a la libertad, la seguridad y la libertad de expresión. El Tribunal de Sentencia se negó a ejecutar el fallo, burlándose de la Constitución.


Una protesta en Berlín por la liberación de Taner Kilic

En otro país, esta situación habría conducido a una crisis constitucional. En Turquía, parecía que el control se estaba endureciendo aún más y la indignación se limitaba a unas pocas voces valientes.

La sentencia de Altan sienta un escalofriante precedente para otros tantos periodistas que se enfrentan a juicios por cargos similares de “terrorismo” en un país que se ha convertido en la mayor cárcel de periodistas del mundo.

Pero la protesta internacional está creciendo. David Kaye, relator especial de las Naciones Unidas sobre el derecho a la libertad de opinión y de expresión, dijo que la sentencia de Altan “amenaza críticamente al periodismo y con él los restos de libertad de expresión y de libertad de prensa en Turquía”. Hace un mes, después de que la decisión de liberar a Taner fuera revocada, cinco expertos de la ONU pidieron a las autoridades turcas que “liberen inmediatamente al Sr. Kilic y retiren los cargos de terrorismo en su contra”.

Una familia esperanzada

Recuerdo mi conversación con Gulnihal, la hija mediana de Kilic después de su segunda audiencia en noviembre, cuando ella me dijo que su situación se sentía como una pesadilla de la que estaba esperando despertar.

“No es algo que se normaliza con el tiempo”, me dijo. “Por el contrario, el encarcelamiento de mi padre se vuelve cada vez más difícil de soportar a medida que pasa el día.”

Y sin embargo, ella y su familia se mantienen firmes. Saben que el gobierno turco está utilizando el caso de su padre para enviar una advertencia a otros defensores de los derechos humanos que podrían enfrentar cargos similares si continúan su trabajo. Y también saben que Taner está en el lado derecho de la historia.

“Siempre he estado orgulloso de mi padre y me siento afortunada de ser su hija, ahora más que nunca”, dijo Gulnihal el mes pasado, poco después de ver a su padre ser llevado de vuelta a la cárcel. “Seguiremos luchando por la liberación de mi padre y mi familia agradece a todos los que están con nosotros y comparten nuestro dolor en estos tiempos difíciles.”

Stefan Simanowitz es el responsable de medios de comunicación de Amnistía Internacional para Europa, Turquía y los Balcanes. Formó parte de una delegación que asistió a la segunda audiencia de Taner Kilic.