Periodista veterano encarcelado İbrahim Karayegen: “El diario Zaman no tiene nada que ver con el terrorismo”


El periodista veterano encarcelado İbrahim Karayegen (52), el editor nocturno del periódico Zaman, el periódico de mayor circulación en Turquía antes de la confiscación y el cierre ilegal del gobierno en 2016, dijo el jueves en su audiencia en el tribunal que “He estado trabajando durante 12 años para el diario Zaman. No era un ejecutivo. Sin embargo, el periódico no tenía nada que ver con el terrorismo mientras trabajaba”.

Karayegen, quien fue arrestado después de un polémico intento de golpe militar el 15 de julio de 2016 y ha estado detenido en la prisión de Silivri en Estambul durante más de 23 meses, comenzó a presentar su última defensa ante el 13º Tribunal Penal Superior de Estambul el jueves como parte de un juicio de 31 acusados del diario Zaman.

Según los tuits de @P24DavaTakip, la plataforma de periodismo libre, Karayegen dijo en su defensa: “He estado en prisión durante 23 meses. El fiscal pidió cadena perpetua agravada tres veces en relación con la supuesta violación de la Constitución. Sin embargo, una acusación tiene que basarse en hechos materiales, no en percepciones.”

“Las palabras mencionadas en la acusación fueron pronunciadas públicamente. La acusación penaliza las actividades periodísticas. Si me está acusando de ser golpista, debe haber una situación criminal o debe ser capaz de probar mi conexión con el golpe.”

“La acusación alegó que las noticias sobre la eliminación de los cursos de preparación para los exámenes universitarios apuntaban a derrocar al gobierno al sobrepasar los límites de la libertad de expresión. Pero el fiscal de prensa obviamente no está de acuerdo con este fiscal. Si lo fuera, la noticia habría sido demandada dentro de los próximos cuatro meses (debido a la limitación de tiempo para demandar noticias en el Código Penal turco).”

“La ley no lee intención. Desde este punto de vista, no se pueden hacer noticias. La Corte Constitucional dijo en una decisión reciente que los tribunales no podían decidir cómo informarían los periodistas.”

“¿Se puede culpar a una persona sin una sola prueba? No tengo conexión con ninguna organización terrorista. Ninguna de las pruebas de la acusación es legal. Son la evidencia coyuntural de este período. A medida que este período llegue a su fin, también se levantarán los veredictos basados en estas pruebas.”

“Estuve trabajando durante 12 años para el diario Zaman. No era un ejecutivo. Sin embargo, el periódico no tenía nada que ver con el terrorismo mientras trabajaba. El Tribunal Constitucional (AYM) y el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) han argumentado que la democracia existe gracias a la libertad de expresión y que las críticas al gobierno no pueden ser descritas como actividad terrorista en sus decisiones sobre el caso Alpay.

“Hay una afirmación de que fui capturado mientras huía al extranjero. Fui al aeropuerto con mi pasaporte legal cuando no había orden de detención para mí. ¿Cuál es la diferencia entre viajar y escapar? ¿Cómo puede tipificarse como delito el ejercicio del derecho constitucional a la libertad de circulación?

“El fiscal dice que he usado ByLock (aplicación de mensajería para teléfonos móviles), no usé ByLock. Para poder utilizar un dato como prueba, debe estar libre de toda sospecha. Incluso en el estado de emergencia (OHAL), deben aplicarse los principios universales del derecho. Quiero ser liberado y absuelto.”

İbrahim Karayegen, que fue detenido el 16 de julio de 2016 en Estambul en el Aeropuerto de Atatürk cuando se iba de vacaciones, había sido mantenido en una celda solitaria durante seis meses y medio, su declaración ante el tribunal expuso el hecho anteriormente desconocido y amargo. El periodista, que compareció por primera vez ante el tribunal el 18 de septiembre de 2017 después de pasar 430 días en prisión preventiva, relató la terrible saga a la que se había enfrentado en la prisión turca.

“Encontró la oportunidad de contar por primera vez que fue objeto de violencia física en lugares donde las cámaras de circuito cerrado no lo cubrían y lo arrojaron a una celda solitaria durante 6,5 meses”, escribió en un artículo la periodista Mehves Evin que siguió la audiencia del juicio. Dijo que Karayegen fue eclipsado por otros nombres prominentes en el mismo caso en el que 31 periodistas, incluyendo Mümtaz’er Türköne, Şahin Alpay, Ali Bulaç y Ahmet Turan Alkan han sido juzgados por cargos de terrorismo y conspiración golpista.

A pesar de las espeluznantes revelaciones sobre tortura y abusos en custodia policial y en celdas de prisión, las autoridades turcas no han iniciado ninguna investigación penal sobre las denuncias formuladas por Karayegen

Karayegen desapareció inmediatamente después del fallido golpe de Estado en julio del año 2016 y sus familiares y amigos buscaron su paradero durante días a través de las autoridades. Cuando el abogado de la familia finalmente logró localizarlo el octavo día de su desaparición, se sintieron aliviados de que estuviera vivo, aunque no tenían ni idea de su estado.

Su abogado A.O., que se reunió con él por primera vez durante un testimonio en la fiscalía después de ocho días bajo custodia policial, contó más tarde al relato lo conmocionado que estaba al ver la agonía en la cara del periodista y los rastros de tortura y abuso. El periodista casi se desmaya durante la declaración en la fiscalía, al parecer por los malos tratos que recibió bajo custodia policial. Fue arrestado formalmente el 24 de julio de 2016 por un juez de instrucción en el 2º Tribunal Penal de Paz de Estambul y enviado a la famosa prisión de Silivri. Después de un tiempo, el abogado del periodista, A.O., también fue arrestado.

Su juicio por el 13º Tribunal Penal Superior de Estambul representó el caso más grande de la historia de la libertad de prensa en Turquía, en el que tantos periodistas se presentan para un juicio en un solo caso que no tiene pruebas de ningún delito, salvo artículos publicados por algunos periodistas que se consideran críticos con el gobierno.

El caso de Karayegen representaba quizás el más absurdo, ya que no había escrito ningún artículo para el diario Zaman. La descripción de su trabajo simplemente le exigía introducir noticias de última hora en la última edición o hacer algunos cambios en los artículos ya publicados en las ediciones anteriores después de consultar al editor jefe o a sus adjuntos en los puestos de editor jefe.

Sin embargo, el fiscal lo acusó de escribir críticamente sobre el gobierno sin molestarse en señalar qué artículos publicados, si los hubiera, fueron escritos por él. En su defensa, Karayegen dijo al tribunal que ni siquiera sabía de qué se le acusaba, y mucho menos que conocía alguna prueba en su contra.

“Si usted busca mi nombre en la acusación, sólo puede ubicarse en un lugar donde mi nombre fue mencionado como sospechoso junto con otros. Incluso allí, me citaron erróneamente. El fiscal declaró que yo era columnista en el diario Zaman. Sin embargo, yo era el editor nocturno. Ahora me van a juzgar por cargos de conspiración golpista con una acusación escrita por un fiscal que ni siquiera sabía lo que hice en el periódico y que no escribió ni una sola frase en la acusación explicando cuál fue mi delito”, dijo Karayegen a los jueces del tribunal durante su anterior defensa.

El periodista explicó al tribunal que la descripción de trabajo del editor del turno de noche es simplemente completar las tareas asignadas por sus superiores en la sala de redacción. Dijo que había trabajado como periodista profesional incluso después de que el diario fuera confiscado por el gobierno el 4 de marzo de 2016 y continuara realizando tareas similares bajo la supervisión de los fideicomisarios nombrados por el gobierno que reemplazaron a la dirección corporativa y editorial del periódico.

El veterano periodista, que pasó 27 años en la profesión periodística, tuvo que defenderse de una ridícula calumnia de los diarios progubernamentales que lo acusaban de intentar huir del país al día siguiente del fallido golpe de Estado. Esta alegación también fue incluida en el expediente adicional en el expediente del caso por el fiscal. Karayegen dijo que tenía todo el derecho a viajar, ya que no tenía restricciones de viaje ni un pasaporte revocado.

“¿Cómo sería un crimen ejercer mi derecho constitucional de viajar con mi pasaporte válido a través de un aeropuerto completando todos los requisitos legales y comprando un billete de avión de ida y vuelta? ¿No fue mi detención en el aeropuerto una violación de mi derecho constitucional a viajar cuando no se me informó que mi pasaporte había sido cancelado, que se me había prohibido viajar o que se había iniciado una investigación criminal sobre mí?” Dijo que si lo que hizo fue un crimen, eso significa que miles de personas que viajaron en la misma fecha a través del aeropuerto deben haber cometido el mismo crimen y deben ser juzgadas como él. Un fugitivo no se atrevería a utilizar un aeropuerto que es el más popular y más vigilado en Estambul, añadió.

Karayegen también se vio sacudido por la noticia de que el gobierno encarceló a su hija de 23 años, Zeliha Esra Karayegen, por cargos falsos de pertenencia a una organización terrorista en agosto de 2017. La policía la detuvo de inmediato cuando Zeliha Esra había visitado la comisaría de policía sólo para obtener un documento requerido para su solicitud de trabajo. Entre las pruebas del arresto de Zeliha Esra se encuentran su presunto uso de la aplicación de mensajería para teléfonos móviles ByLock, su solicitud de pasaporte y la acusación de que había depositado dinero en el ahora cerrado banco prestamista privado Bank Asya, que fue confiscado por el régimen de Erdogan y que posteriormente fue cerrado.

“Muchas personas buscadas por sus vínculos con el movimiento Gülen viven como prófugos en el extranjero”, dijo el juez mientras dictaba sentencia para detener a Zeliha Esra Karayegen aunque nunca utilizó la aplicación móvil. Zeliha Esra y su abogado exigieron la oportunidad de presentar una defensa contra las acusaciones, pero el juez dijo que “no era necesario” y dictaminó su arresto de todos modos.

ByLock, una aplicación para teléfonos inteligentes, es considerada por el gobierno como una prueba de ser miembro del movimiento Gülen, aunque los principales expertos en TI desacreditaron esa afirmación después de un análisis cuidadoso de la aplicación y su amplio uso en todo el mundo.

El fiscal también alegó que un depósito de dinero hecho por el periodista en las cuentas de sus hijos en el Bank Asya era una prueba penal. Karayegen explicó que vendió su casa en 2014 y depositó parte de los ingresos en cantidades iguales en las cuentas de sus hijos para cubrir los gastos de matrícula y educación. El registro bancario indicó claramente que las cuentas se habían abierto para sus hijos, pero el tribunal tampoco las tuvo en cuenta.

Frente a acusaciones infundadas, el periodista Karayegen subrayó en su declaración de defensa que nunca había albergado la ambición de dejar su huella en la historia, pero ahora se da cuenta de que los disparates de su caso lo situarán en la historia de la ley. A pesar de la falta de pruebas de haber cometido un delito contra él, el tribunal ordenó que lo mantuvieran en prisión mientras continuaba el juicio.

Es común en Turquía que los periodistas sean investigados y encarcelados por su trabajo. Turquía ocupa el puesto 157 entre 180 países en la clasificación mundial de la libertad de prensa 2018 de Reporteros sin Fronteras. Si Turquía pierde dos lugares más, estará en la lista negra de países que tienen el historial más pobre en libertad de prensa.