[OPINIÓN] La Turquía de Erdogan: La cárcel más grande del mundo para periodistas


por Joanna Hong *

Hace dos décadas, un hombre se paró frente a un gran mitin en Estambul y leyó unas cuantas líneas de poesía. Poco después, fue arrestado y enviado a prisión por incitar al odio religioso. Hoy, ese mismo hombre preside un gobierno que está encarcelando a poetas, escritores y periodistas a escala industrial.

De hecho, bajo la dirección del presidente Recep Tayyip Erdogan, Turquía se ha convertido en la mayor cárcel de periodistas del mundo, con más de 150 encarcelados desde el fallido intento de golpe de Estado en julio de 2016. Han sido acusados de delitos de terrorismo como resultado de artículos que han escrito, publicaciones que han compartido en redes sociales u opiniones que han expresado. Varios, como Ahmet Altan, han sido condenados a cadena perpetua agravada.

Más de 180 medios de comunicación han sido cerrados y se estima que 2.500 periodistas y otros trabajadores de los medios de comunicación han perdido sus empleos. Como era de esperar, el Índice Mundial de Libertad de Prensa de este año situó a Turquía en 157 de 180 países, entre Ruanda y Kazajstán. Quizás más sorprendente es el hecho de que, de todos los periodistas encarcelados en el mundo, un tercio se encuentra en las cárceles turcas.

La semana pasada, en lo que Kati Piri, ponente del Parlamento Europeo para Turquía, describió como un “golpe final a lo que quedaba de libertad de prensa en Turquía”, el periódico Cumhuriyet fue sometido a una nueva administración. Varios de sus periodistas renunciaron o fueron despedidos. “Después de las redadas, los procedimientos legales, los arrestos y el encarcelamiento de sus periodistas, el último periódico independiente Cumhuriyet ahora está en manos de ultranacionalistas, alineado con el presidente Erdogan”, escribió.

Y no son sólo los periodistas turcos los que están siendo atacados. El martes pasado, el periodista y estudiante austríaco Max Zirngast fue detenido en Ankara por su presunta pertenencia a una organización terrorista. El periodista de Die Welt, Deniz Yucel, pasó más de un año en una cárcel turca después de haber sido acusado de difundir propaganda y la reportera del Wall Street Journal, Ayla Albayrak, fue condenada a más de dos años por presunta participación en propaganda terrorista.

“Acusar a los periodistas de ayudar a los terroristas porque no se alinean con el régimen es el primer paso hacia un Estado totalitario”, dice Sue Turton, la fuerza detrás de la campaña #FreeAJStaff que ayudó a conseguir la liberación de tres periodistas de Al Jazeera en 2015. “Cuando Peter Greste, Baher Mohamad y Mohamed Fahmy fueron condenados en Egipto, sabíamos que nuestra mejor arma era la solidaridad de los medios de comunicación de todo el mundo. Los periodistas en Turquía están sufriendo el mismo ataque a su profesión con una represión demasiado familiar.”

Sin embargo, a pesar de este asalto constante, la cobertura de la situación a la que se enfrentan los periodistas turcos ha sido mínima y la solidaridad internacional con sus colegas en Turquía ha sido lenta.

En un entorno en el que nuestros medios de comunicación están dominados por las noticias de última hora, es fácil ver por qué la situación a la que se enfrentan los periodistas de Turquía, así como la represión más amplia contra los críticos percibidos por el Gobierno turco, luchan por conseguir cobertura.

Pero el fracaso de los medios de comunicación internacionales para dar prominencia a la represión de Turquía ha ido acompañado de una voluntad de dar una plataforma acrítica al hombre que es su arquitecto principal. En el primer aniversario del intento de golpe, el presidente Erdogan tuvo espacio para escribir un artículo de opinión en el periódico The Guardian en el que afirmaba que Turquía estaba “defendiendo los valores democráticos”. El mes pasado, The New York Times hizo espacio en sus páginas editoriales para que escribiera sobre cómo “el mal sigue acechando en todo el mundo”. Y la semana pasada le dieron una columna en el Wall Street Journal para escribir un artículo de opinión sobre Siria.

Cuando se enfrentan a tiempos oscuros, los periodistas deben permanecer unidos y mostrar solidaridad con los colegas que han sido encarcelados. Es importante que reconozcan que no están trabajando de forma aislada y que recuerden al mundo que una prensa libre es vital para una sociedad sana.

Hay un chiste en Turquía sobre un prisionero que va a la biblioteca de la cárcel a tomar prestado un libro. El bibliotecario dice: “No tenemos este libro, pero tenemos a su autor”.

Aunque el humor puede ser negro, el hecho de que la gente en Turquía siga compartiendo chistes es un recordatorio de que mientras que los periodistas pueden ser encarcelados, las ideas nunca pueden ser encerradas tras las rejas.

En la víspera de su juicio, durante el cual fue condenado a cadena perpetua, el destacado novelista y periodista turco Ahmet Altan escribió desde su celda cómo lo sostiene su imaginación. “Soy escritor. No estoy donde estoy ni donde no estoy. Puedes encarcelarme, pero no puedes mantenerme en prisión. Porque, como todos los escritores, tengo magia. Puedo atravesar paredes con facilidad.”

* Joanna Hong es una periodista freelance que ayuda a coordinar la campaña Free Turkey Media de Amnistía Internacional, Pen International, Index on Censorhip, Reporteros Sin Fronteras, Committee to Protect Journalists, Human Rights Watch y otros.