[OPINIÓN] La purga de la academia en Turquía


por Gavin Tracey
El 25 de septiembre de 2018, Sedat Laçiner, un politólogo de renombre mundial, descrito en su día como una “estrella en ascenso de la academia turca”, y el hombre más joven jamás nombrado rector de una universidad turca, fue condenado a 9 años y 4 meses. En una carta enviada a la Times Higher Education, su abogado escribió que el juez dictó la sentencia antes de haber leído su defensa. Se le acusó de presuntos vínculos con el movimiento Gülen (seguidores del clérigo exiliado Fethullah Gülen), a pesar de que no había pruebas que lo qustifiquen, así como de su negación de cualquier acto ilícito. La única prueba que se presentó en su contra fueron dos columnas que escribió para un periódico turco, criticando los “esfuerzos del gobierno por desviar a Turquía de su dirección occidental”.

La acusación de ser un “gulenista” se dirige con frecuencia contra aquellos que critican al Gobierno turco, algo parecido a ser llamado comunista por McCarthy en los Estados Unidos de los años 50, una afirmación que se puede afirmar sin pruebas y que puede tener un impacto negativo extremo en su vida. A lo largo de la historia, los regímenes autocráticos han utilizado chivos expiatorios similares. El caso de Laçiner no es en absoluto extraordinario en Turquía, donde la libertad académica se está erosionando a un ritmo alarmante.

Scholars at Risk (SAR), una “red internacional de instituciones y personas cuya misión es proteger a los académicos y promover la libertad académica”, ha estudiado el estado de la libertad académica en Turquía. En su informe “Free to Think 2017” (Libre de Pensar, 2017), encontraron que “las autoridades siguen tomando medidas radicales y específicas contra el sector de la educación superior en Turquía”. Esto fue reiterado en su informe de 2018 del mismo nombre, en el que escriben “por tercer año consecutivo, la SAR ha informado de un alto volumen de ataques por parte de las autoridades turcas contra las comunidades de educación superior del país, afectando directamente a más de 880 académicos universitarios, estudiantes y personal”.

Annabelle Wilmott, de Scholars at Risk, dijo a The University Observer que “el Gobierno turco está utilizando encarcelamientos, procesamientos, despidos, expulsiones y restricciones de viaje para castigar y restringir la expresión académica y estudiantil”.

Según los informes, desde el fallido golpe de Estado de 2016, “al menos 990 académicos, personal y estudiantes han sido detenidos o arrestados, con órdenes de arresto dictadas por al menos 318 personas más”. Además, 5.717 académicos en 117 universidades han sido despedidos, así como 15 universidades cerradas en total. Según la prensa turca, el Ministerio de Justicia anunció a finales de 2016 que el número de detenidos en prisión como resultado de las purgas y detenciones masivas tras el golpe era de casi 70.000.

¿Qué está pasando exactamente en Turquía? Es importante recordar que hace sólo un decenio se consideraba que el país había realizado progresos significativos en diversas esferas. Los frecuentes golpes militares que derrocaron a los gobiernos turcos en 1960, 1971, 1980 y 1997, con frecuencia condujeron a la reescritura de la Constitución turca y a la formación de nuevos gobiernos. Esto cambió a principios de la década de 2000, cuando los intentos de Turquía de unirse a la UE dejaron a los militares con poco poder. Los paquetes de reformas de la UE habían reducido el poder de los militares en los asuntos civiles. La occidentalización y la modernización fueron vistas como las fuerzas que guiaron la política turca desde finales de la década de 1990 en adelante, con Turquía en camino de unirse a la UE y convertirse en una democracia liberal occidentalizada.

Las razones por las que Turquía se desvió tan violentamente de su rumbo trazado son multifacéticas y complejas, pero se puede decir con seguridad que no habría ocurrido sin un solo hombre: Recep Tayyip Erdogan. Ex alcalde de Estambul, ex primer ministro, y ahora presidente de Turquía, Erdogan ha estado erosionando muchas de las instituciones democráticas de Turquía a lo largo de su ascenso al poder, purgando el poder judicial y llenando los tribunales de fieles del partido. Ha estado usando su posición como presidente para cambiar la naturaleza misma de la presidencia turca de un papel mayormente ceremonial, a uno con su propia ala militar privada, y vastos poderes ejecutivos. Como es el caso en casi todos los Estados autoritarios, los líderes carismáticos y poderosos, como Erdogan, dominan el panorama político.

Con el fin de consolidar el poder, Erdogan ha intentado silenciar a todos los disidentes, que es de donde provienen los ataques a la academia. Si la meta de Erdogan es convertirse en un líder autocrático, tiene mucho sentido empezar a silenciar al grupo que todos los autócratas silencian primero: profesores, académicos y estudiantes. Controlar lo que se enseña en las aulas y universidades de todo el país y la capacidad de mantenerse en el poder se hace mucho más fácil. Este tipo de intentos han ido en aumento últimamente; con la AFD en Alemania creando un sitio web donde los niños pueden informar si sus profesores dicen algo negativo sobre el partido, y Orbán en Hungría financiando ciertos cursos universitarios por razones ideológicas. Clare Robinson, también de Scholars at Risk, dijo a The University Observer que “el Gobierno turco está atacando a estudiantes y académicos para suprimir las voces críticas y mantener el poder”.

Esto comenzó antes del fallido golpe de Estado de 2016, cuando cientos de académicos firmaron la petición ‘Académicos por la Paz’, un llamamiento para poner fin al trato brutal del pueblo kurdo por parte del Gobierno turco. Esto resultó en la detención de 27 académicos por supuesta ‘propaganda terrorista”. Desde el golpe, las cosas sólo han empeorado.

A pesar de los repetidos intentos de silenciar a quienes critican el régimen de Erdogan, muchos son cautelosamente optimistas para el futuro. Clare Robinson, hablando sobre el futuro de Turquía, nos dijo que “esta es una esperanza de cambio, sí, porque hay universidades, académicos, estudiantes, individuos dentro y fuera de Turquía que continúan buscando el derecho a pensar, cuestionar y compartir ideas”. Otras universidades de todo el mundo ofrecen puestos temporales a los becarios turcos, lo que les permite continuar su labor. Esto por sí solo no es suficiente, dice Robinson, quien dice que “debemos alentar una respuesta enérgica a estos ataques contra las comunidades de educación superior, a nivel internacional y estatal, desde dentro de la propia educación superior y desde la sociedad civil y el público en general”.