[OPINIÓN] La guerra global de Turquía contra los disidentes


por Jago Russell*

Desde el fallido golpe de Estado que intentó derrocar al presidente Recep Tayyip Erdogan en julio de 2016, el Gobierno turco ha tomado duras medidas contra cualquiera que perciba como una amenaza. Periodistas, profesores, opositores políticos y activistas de derechos humanos han estado entre las 50.000 personas que el Gobierno turco ha arrestado en nombre del enjuiciamiento de aquellos que, según afirma, están vinculados al terrorismo. El Estado de derecho y la independencia del poder judicial, en particular en los tribunales inferiores, se han visto seriamente comprometidos.

Lo que está ocurriendo en Turquía ha sido condenado debidamente, incluso por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Pero la persecución de sus críticos por parte del Gobierno turco no se detiene en las fronteras del país. Turquía lleva mucho tiempo abusando de los mecanismos internacionales de aplicación de la ley, como la Interpol, para perseguir a los disidentes más allá de sus fronteras. Y en el último año, ha intensificado sus esfuerzos para perseguir e intimidar a los refugiados políticos en el extranjero.

En julio de 2017, la prensa turca informó de que Turquía había intentado publicar los nombres de 60.000 personas en la base de datos de Interpol. La mayoría de estos 60.000 fueron blanco porque se sospechaba que eran seguidores del clérigo turco en el exilio, Fethullah Gulen, a quien Erdogan ha acusado de “terrorismo” y de conspirar el golpe de Estado de 2016. Esta base de datos funciona como una alerta penal internacional, notificando a los 192 países de la base de datos que una persona es buscada por la policía. Aunque Interpol investiga al menos un tipo de alertas sobre personas buscadas, conocidas como notificaciones rojas, que son como los carteles internacionales de búsqueda, para asegurarse de que no tienen motivaciones políticas, actualmente no investiga otro tipo de difusiones.

Introducir a 60.000 personas en una base de datos diseñada para ayudar a localizar a los criminales más peligrosos del planeta es claramente un abuso del sistema. Para dar una idea de la perspectiva, en 2016 se publicaron poco menos de 13.000 nuevas notificaciones rojas en todo el mundo. Sin embargo, el problema no se limita a Turquía. Mi organización, Fair Trials, ha documentado ejemplos de muchos países -incluidos Rusia, Indonesia, Egipto y Venezuela- de alertas de Interpol de las que se ha abusado con fines políticos, en muchos casos tratando de silenciar a periodistas, defensores de los derechos humanos y opositores políticos. Si Interpol desea seguir siendo un instrumento de confianza en la lucha contra la delincuencia, debe asegurarse de que no es objeto de abusos por parte de los gobiernos que intentan imponer venganzas políticas.

Dogan Akhanli y Hakki Yalcin
Interpol ha emprendido algunas reformas que acogemos con satisfacción, pero no han sido suficientes para evitar los abusos por parte de Turquía. El verano pasado, tanto Dogan Akhanli (escritor germano-turco y conocido crítico del Gobierno turco) como Hamza Yalcin (periodista sueco-turco) fueron detenidos en España basándose en las alertas de Interpol. Los periodistas preguntaron los dichos casos a la Canciller alemana Angela Merkel mientras estaba en la campaña electoral en 2017. Cuando se le preguntó sobre el caso de Akhanli, Merkel declaró: “No debemos abusar de las organizaciones internacionales como Interpol para tales fines”.

Sin dejarse intimidar por toda esta atención, Turquía está buscando nuevas formas de intimidar a los críticos que han encontrado refugio en el extranjero. La última innovación de Ankara “Teror Arananlar” (“Buscados por terrorismo”), un sitio web oficial del gobierno que utiliza la Policía Nacional Turca para las personas buscadas. Además de incluir a miembros de grupos terroristas como el Estado Islámico, el sitio web incluye a activistas de derechos humanos, periodistas y otros disidentes conocidos como terroristas. En algunos casos, el gobierno ofrece cientos de miles de euros como recompensa por la información sobre estas personas. Al parecer, las recompensas han encontrado su lugar en la era moderna de la policía en línea.

Entre estas personas buscadas se encuentra Bahar Kimyongur, un activista belga de ascendencia turca que ha criticado abiertamente el historial del gobierno turco en materia de derechos humanos y democracia. Bahar fue calificado de terrorista en 2006 por participar en una protesta pacífica en el Parlamento Europeo, un acto que los tribunales de tres países diferentes han considerado desde entonces un ejercicio legítimo de su derecho a la libertad de expresión. Kimyongur es ciudadano de la Unión Europea, pero en los últimos 12 años se ha visto asolado por los intentos de Turquía de silenciarlo y perseguirlo a él y a su familia. En primer lugar, Turquía recurrió a Interpol y publicó una notificación roja que condujo a la detención de Kimyongur en tres ocasiones distintas: en los Países Bajos, España e Italia. En consecuencia, fue privado de libertad durante un total de seis meses en espera de una decisión sobre su extradición. Después de que los países se negaran a extraditar a Kimyongur a Turquía, permitiéndole en cada caso regresar a Bélgica, Interpol finalmente eliminó la alerta.

El gobierno turco ha puesto ahora un precio de 1 millón de liras turcas a su cabeza (aproximadamente 250.000 dólares) al añadir su nombre al sitio web de Teror Arananlar. En marzo, los belgas iniciaron una petición exigiendo que su gobierno tomara todas las medidas necesarias para proteger a Kimyongur de nuevas amenazas y persecuciones. El impacto del enfoque de Turquía se está sintiendo en toda Europa y otros han sido blanco de ataques, incluyendo a Ihsan Cibelik, un músico que vive en Alemania que es miembro del Grup Yorum, una banda folclórica conocida por sus opiniones políticas de izquierdas, y Sevil Sevimli, una estudiante francés condenada a cinco años de prisión en Turquía supuestamente por asistir a un concierto del Grup Yorum y por participar en una manifestación del 1 de Mayo.

Salih Muslim, ex líder del Partido de la Unión Democrática Kurda (PYD), fue detenido mientras asistía a una conferencia en la República Checa.

En febrero, Salih Muslim, ex líder del Partido de la Unión Democrática Kurda (PYD), que actualmente reside en Finlandia, fue detenido mientras asistía a una conferencia en la República Checa tras una solicitud de extradición de Turquía por motivos de terrorismo. Aunque finalmente fue liberado por los tribunales checos, seguirá enfrentándose a la amenaza de ser detenido cuando viaje, a menos que se revoque la notificación roja contra él.

Aunque es poco probable que las autoridades belgas, alemanas y francesas actúen en respuesta a las demandas de Turquía, algunos países lo harán. En 2016, Bulgaria entregó a Turquía a Abdullah Buyuk, un solicitante de asilo turco objeto de una notificación roja, cuando el Ministerio del Interior búlgaro decidió que no tenía derecho legal a permanecer en el país, a pesar de dos decisiones judiciales búlgaras que denegaban la extradición. Al ofrecer una recompensa a la gente, Turquía está utilizando a Teror Arananlar (como antes utilizó a Interpol) para infundir miedo en los corazones de personas como Kimyongur, Cibelik y Sevimli. También es un intento del Gobierno turco de extender su propia agenda política a la UE y marginar a los ciudadanos y residentes de la UE que se oponen al régimen de Erdogan, incluyendo a aquellos que huyeron de Turquía para escapar de la persecución.

El sitio web de Teror Arananlar, y las amenazas y la violencia dirigidas contra los disidentes, forman parte de una inquietante tendencia de las autoridades turcas a sembrar la discordia entre las comunidades de la diáspora, a crear una atmósfera de miedo y desconfianza, y a impedir que las personas critiquen al gobierno incluso desde el supuesto refugio seguro de la UE. Se trata de una injerencia alarmante en los derechos de los residentes y ciudadanos de la UE y es una afrenta a los valores compartidos de la UE.

Los disidentes turcos que viven en la UE merecen vivir libremente sin temor a que Turquía los persiga a través de las fronteras. Los jefes de Gobierno de la UE, así como las instituciones de la UE, deben hacer más para detener los intentos de Turquía de reprimir las exportaciones. Bruselas debería apoyar vocalmente a los Estados miembros para que sean capaces de proporcionar una protección adecuada a las personas a las que se dirige para garantizar que los ciudadanos no sean objeto de detenciones por motivos políticos. Las instituciones de la UE deben adoptar un enfoque colectivo de esta cuestión, tanto desde el punto de vista jurídico -el Tribunal Europeo de Derechos Humanos está investigando actualmente la extradición de Buyuk- como político. Por último, los gobiernos europeos deberían emitir declaraciones públicas en las que dejen claro que los periodistas, activistas políticos y refugiados vulnerables a la represión de la disidencia por parte del Gobierno turco estarán a salvo en los países de la UE.

Jago Russell es el director ejecutivo de Fair Trials, el organismo mundial de control de la justicia penal.