[OPINIÓN] Cómo Erdogan fingió ser defensor de la libertad de prensa por el asesinato de Khashoggi


por Selcuk Gultasli*
Desde el brutal asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en Estambul a principios de octubre, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha estado obsesionado con averiguar qué le sucedió al periodista saudí disidente. No importa cuál fuera el tema o dónde estuviera hablando, encontró una manera y se refirió a las sombrías circunstancias del asesinato. Sorprendentemente, sabía perfectamente lo que había pasado ese fatídico día en el Consulado saudí en Estambul e incluso después. En una de sus entrevistas, compartió con los periodistas que el fiscal saudí que vino a Estambul a colaborar con sus colegas turcos no ayudó en absoluto, pero regresó a casa con “5 grandes cofres de frutos secos”.

Él y su leal equipo de prensa filtraron meticulosamente a los medios de comunicación internacionales detalles esenciales y mantuvieron la historia en marcha. Hace unas semanas la CNN informó que Khashoggi dijo repetidamente a sus asesinos “No puedo respirar” durante sus últimos momentos, citando a una fuente que había leído la transcripción totalmente traducida de la grabación de audio. Pocos días después, mientras hablaba en el Parlamento, Erdogan anunció por primera vez que uno de los asesinos del periodista saudí Khashoggi fue escuchado diciendo “Sé cómo cortar” en el audio del asesinato. La prensa internacional recogió rápidamente las últimas palabras de Khashoggi. Cuando TIME seleccionó al periodista asesinado como el hombre del año, fue una gran alegría para Erdogan.

Pues aquellos que no conocen al presidente turco podrían considerarlo como uno de los líderes de los países escandinavos, que sigue presionando implacablemente para superar la libertad de los medios de comunicación en su país. Uno podría pensar que su obsesión por el asesinato de Khashoggi no tiene nada que ver más que con la consolidación de la libertad de expresión en todo el mundo.

Sin embargo, ya todo el mundo sabe cómo Erdogan ha sofocado a la prensa libre en su propio país y cómo ha domesticado o confiscado los medios de comunicación críticos. Ha hecho que su país compita con China para mantener el dudoso récord de periodistas encarcelados. Según el informe anual de Human Rights Watch de 2018, publicado a mediados de enero, Turquía sigue siendo el líder mundial de los periodistas encarcelados.

La verdad es que Erdogan es tan despiadado como sus homólogos saudíes a la hora de silenciar las voces críticas. Hay, por supuesto, una gran diferencia y no la subestimo. Todavía no está matando a los periodistas, pero está haciendo todo lo posible para castigarlos, aunque hayan escapado de su tiranía.

En julio, el servicio de inteligencia turco MIT secuestró a un periodista turco en Ucrania y lo llevó a Turquía para que lo encarcelaran. El Gobierno turco ha pedido la extradición de muchos periodistas que actualmente buscan asilo en Europa o en Estados Unidos.

En uno de los casos de alto perfil en el Reino Unido, el Gobierno turco solicitó la extradición de Akın İpek, un empresario turco que era dueño de varios periódicos y canales de televisión. İpek era un hombre rico y crítico de Erdogan. Toda su fortuna junto con sus periódicos y televisores fueron confiscados, por un valor aproximado de 12.000 millones de dólares. Los tribunales turcos, que ahora están bajo el control total del presidente, alegaron que İpek era miembro del movimiento Gülen que Erdogan considera responsable del fallido intento de golpe de Estado del 15 de julio de 2016. El movimiento niega cualquier implicación. Turquía solicitó a las autoridades británicas la extradición de İpek por muchos de los presuntos crímenes, incluyendo el intento de derrocar al Gobierno turco, el lavado de dinero y la creación del ala mediática de los gülenistas. El tribunal británico rechazó la solicitud de extradición. Las acusaciones de Erdogan contra los presuntos miembros del movimiento Gülen se pusieron a prueba por primera vez en un tribunal en el que se confirmó el principio del Estado de Derecho y casi se derrumbaron.

Sólo en 2017, se han abierto 20.539 investigaciones por insultos contra el presidente Erdogan. Eso significa que los fiscales iniciaron 56 investigaciones a diario simplemente porque Erdogan se sintió insultada. De las 20.539 investigaciones, 6.033 se convirtieron en causas judiciales.

Erdogan tiene la mentalidad de un marchante de tapices. Puede negociar cualquier cosa por horas interminables. La prensa estadounidense reveló que Erdogan estaba chantajeando básicamente a la administración de Trump para que extraditara a Gülen o aumentaría la presión sobre el príncipe heredero saudí por el asesinato de Khashoggi. Fiel a su palabra, Erdogan sorprendió recientemente al llevar el caso del periodista saudí a la ONU.

Nadie debería dejarse engañar por la cruzada de Erdogan para arrojar luz sobre el asesinato de Khashoggi. El despreciable asesinato del periodista saudí no es más que una baza negociadora para el presidente turco.

* Selcuk Gultasli fue jefe de la oficina de Bruselas del periódico turco Zaman. Zaman fue confiscado en marzo de 2016 y cerrado por decreto del gobierno turco en julio de 2016.