[ENTREVISTA] Una editora turca se marcha tras una redada policial


“Me doy cuenta de que fue la mejor decisión de mi vida porque estaría en prisión ahora mismo, como mis colegas.”

por Lily Cusack

Poco después de que la policía turca allanara la sede del grupo mediático Zaman el 4 de marzo de 2016, Sevgi Akarçesme vio que sólo tenía dos opciones.

Akarçesme, la editora jefe de Today’s Zaman, el mayor diario en inglés del país, podría convertirse en una periodista progubernamental y pasar sus días publicando artículos alabando el régimen cada vez más autoritario del presidente Recep Tayyip Erdogan.

O podría huir del país y tratar de hablar en el exilio. Menos de 48 horas más tarde, Akarcesme abordaba un avión con destino a Bruselas para escapar del inminente encarcelamiento.

“No quería convertirme en una periodista progubernamental y perder mi integridad”, dice en una entrevista con Global Journalist. “Perdí todo lo demás, pero no mi integridad.”

La confiscación del grupo Zaman por parte del gobierno, una compañía de medios de comunicación simpatizante del movimiento Hizmet liderado por el clérigo exiliado Fethullah Gülen, presagiaba una represión de gran alcance contra los medios de comunicación, la sociedad civil y otros tras el fallido golpe de Estado contra Erdogan dos meses después. En total en 2016, Turquía detuvo a más de 140 periodistas y cientos más perdieron sus empleos, según un informe sobre derechos humanos del Departamento de Estado de Estados Unidos. Casi 4.000 personas fueron acusadas de insultar al presidente, al primer ministro o a las instituciones estatales. Según el Comité para la Protección de los Periodistas, Turquía tenía 73 periodistas encarcelados en diciembre de 2017, el mayor número de países del mundo. (Lista actualizada de los periodistas detenidos en Turquía)

De hecho, mientras Akarcesme abandonaba el país, el gobierno de Erdogan ya había transformado la edición turca de Zaman en un portavoz progubernamental.

Sin embargo, incluso antes del asalto a las oficinas de Zaman, Akarçesme se había enfrentado a la presión legal del gobierno. A principios de 2015, fue juzgada por “insultar” al entonces primer ministro Ahmet Davutoglu en un tuit en el que acusaba a Davutoglu de encubrir un escándalo de corrupción en el que estaban implicados familiares de altos funcionarios.

Pero no fue hasta el cierre de Zaman en 2016 que quedó claro que el gobierno de Erdogan ya no toleraría a los medios de comunicación independientes. Incluso después de que Akarçesme se fuera a Bélgica, el Gobierno turco continuó tomando medidas punitivas contra ella, asaltando su apartamento en Estambul y cancelando su pasaporte. Akarçesme, que ahora tiene 39 años, pasó más de un año en Bélgica antes de llegar a los Estados Unidos en mayo de 2017.

Ahora vive en los Estados Unidos, donde trabaja como periodista independiente y busca un trabajo a tiempo completo, habló con Lily Cusack, de Global Journalist, sobre su exilio.

Global Journalist: ¿Cómo terminaste dejando Turquía?

Akarçesme: Como puedes imaginar, es una larga historia porque Turquía no se convirtió en una dictadura de la noche a la mañana. Así que como todo lo demás, fue un proceso. Fue un proceso rápido, pero aun así un proceso.

Era el 6 de marzo de 2016, cuando de repente me fui de Estambul. Dos días antes de mi partida, el gobierno dirigido por Erdogan se apoderó de nuestro periódico por cargos, por supuesto ridículos, de terrorismo y apoyo terrorista. Y como yo era el principal ejecutivo del diario inglés Today’s Zaman, sabía que era cuestión de tiempo que me persiguieran a mí también.

Cuatro meses antes, en diciembre de 2015, recibí una sentencia suspendida debido a mis tuits. En realidad, ni siquiera eran mis propios tuits. Fueron algunos comentarios dejados bajo mi tuit. El primer ministro en ese momento me demandó y me suspendieron la prisión.

Así que ya había una opresión continua, y yo sabía que Turquía nunca ha tenido un historial orgulloso de libertad en términos de periodismo. Pero cada vez era peor, y el gobierno se dirigió principalmente a nuestro grupo mediático. Era casi evidente que sería cuestión de tiempo.

Fue una decisión difícil salir de mi propio país con sólo dos maletas… de repente, sin avisar a nadie porque podrían detenerme en la frontera. A muchas personas se les prohibió viajar al extranjero. Así que estaba nerviosa por la prohibición de viajar al extranjero, pero afortunadamente, pude irme. En retrospectiva, me doy cuenta de que fue la mejor decisión de mi vida porque ahora mismo estaría encarcelada, como mis colegas.

GJ: ¿Recibiste amenazas personalmente?

Akarçesme: A través de las redes sociales, sí me amenazaron, al igual que mis colegas dejé de tuitear en turco, sólo tuiteo en inglés de vez en cuando. Cualquier crítico podría decirte que un ejército de troles te persigue y acosa.

GJ: ¿Cómo llegaste a la conclusión de que tenías que irte?

Akarçesme: Fue una decisión muy repentina. En los dos días que transcurrieron desde la redada policial [4 de marzo de 2016] hasta que me fui, sólo hablé con [Abdulhamit Bilici], editor jefe del grupo mediático más grande. También fue despedido, y también estaba en riesgo. Pero no quería irse inmediatamente. Pensó que necesitaba quedarse para apoyar a la gente subalterna. Pero pensé que en el caso de un arresto, no podría soportar las condiciones de la prisión en Turquía. Me dije a mí misma que tenía que irme.

Así que estaba muy nerviosa en el aeropuerto porque no sabía si mi pasaporte había sido cancelado. Fue un momento memorable. Sólo recuerdo haber cruzado la aduana y el control de pasaportes y haberme sentido muy nerviosa. Fue gracioso porque yo sólo era periodista. Sabía que no había hecho nada malo, pero sabía que eso no era suficiente para salvarme de una posible persecución o impedir mi partida. Me sentí aliviada cuando aterrizamos en Bruselas.

En julio, cuando salí de Bélgica y me dirigí en mayo a los Estados Unidos, me bajaron del avión porque me dijeron que mi pasaporte no era válido. Así que en realidad sucedió, pero afortunadamente sucedió después de que dejé Turquía.

GJ: ¿Cómo te sentiste al tener que dejar Turquía tan repentinamente?

Akarçesme: Era una sensación terriblemente incómoda. Uno se encuentra alejado de su propio país. El día que decidí marcharme, ya sentía que Turquía era un caso perdido y que no había futuro para mí en Turquía.

En los últimos dos años, me he sentido extremadamente desilusionada [acerca de] mi país natal y mi sociedad natal porque [la gente] ha estado predominantemente callada frente a la opresión. Incluso han estado apoyando a Erdogan.

Así que siento que ya no es mi hogar, aunque todavía tengo seres queridos [allí]. Mi corazón y mi mente siguen con todos estos prisioneros, especialmente las víctimas de la purga, decenas de miles de personas, no sólo periodistas, personas de todos los ámbitos de la vida.

GJ: ¿Tienes alguna esperanza de volver?

Akarçesme: No tengo ninguna esperanza. No mejorará. El gobierno ha estado incautando más y más medios de comunicación cada día. No hay medios de comunicación libres… excepto un par de canales de televisión por Internet y periódicos en el exilio, no queda nada para el periodismo independiente. Toda la narrativa está siendo controlada por el gobierno. Por desgracia, soy muy pesimista. No veo salida a corto plazo.

Este artículo forma parte de la serie Proyecto Exilio de Global Journalist, de Index on Censorship, que ha publicado entrevistas con periodistas exiliados de todo el mundo.