El peligroso juego de la “diplomacia de rehenes” de Turquía en el juicio de Brunson


Andrew Brunson, el pastor estadounidense detenido en Turquía, se ha convertido en un peón político, escribió Diego Cupolo en la revista The Atlantic.

Brunson, que vivió en la ciudad turca de Esmirna durante dos décadas, fue detenido en 2016. Brunson, en su juicio, que comenzó en abril, enfrenta cargos de espionaje y trabajo para organizaciones terroristas.

Desde hace más de un año y medio Brunson está en prisión. Después de una visita en agosto de 2017, su hija Jacqueline Furnari describió a Brunson como “débil, destrozado y desesperado”.

Sandra Jolley, vicepresidenta de la Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional, quien también visitó a Brunson el año pasado, expresó su conmoción por su condición: “Mientras hablábamos… expresó sus temores de morir solo allí. No poder volver a ver a sus hijos en su país. Su temor más profundo era que fuera abandonado en algún momento y que el mundo realmente creyera las acusaciones que se habían fabricado en su contra”.

Muchos consideran que los cargos contra Brunson, que pueden resultar en 35 años de cárcel, no tienen fundamento.
Gran parte de la evidencia presentada por la fiscalía en la primera audiencia de su juicio el 16 de abril fue proporcionada por testigos anónimos.

“En Turquía, si hay una investigación que carece de pruebas, es una especie de costumbre ahora fortificar el caso con testigos secretos que no tienen credibilidad ni vínculo con la realidad”, dijo Ismail Cem Halavurt, abogado de Brunson.

Halavurt también sugirió que los cargos contra Brunson están relacionados con el trabajo humanitario con el que estuvo involucrado en el sureste de Turquía en 2014, cuando él y su congregación ayudaron a los refugiados que huyeron a Turquía desde Siria durante el asedio de Kobani.

“No hay manera de que los cargos en su contra hubieran mantenido a alguien en prisión en Estados Unidos por más de un día”, dijo el senador de Carolina del Norte Thom Tillis, quien asistió a la primera sesión del juicio de Brunson y fue coautor de una carta bipartidista firmada por 66 senadores estadounidenses, instando al presidente turco Recep Tayyip Erdogan a liberarlo.

La detención de Brunson, sin embargo, tiene un claro propósito político, dice Cupolo. Con elecciones anticipadas programadas para el 24 de junio, Erdogan desea obtener apoyo capitalizando el ambiente nacionalista en Turquía tras las recientes operaciones militares en Siria. Una manera de hacerlo es buscar confrontaciones con Washington y el caso Brunson ofrece esa oportunidad.

“El hecho de que Estados Unidos esté indignado, el hecho de que se discutan las sanciones… refuerza lo que muchos turcos consideran atractivo de Erdogan”, dijo Howard Eissenstat, alto funcionario no residente del grupo de expertos POMED, con sede en Washington.


Erdogan también ha sugerido cambiar a Brunson por Fethullah Gülen, un clérigo turco radicado en Estados Unidos que Turquía cree que está detrás de un fallido intento de golpe de Estado en Turquía en 2016.

Pero al tratar de galvanizar el apoyo a través de la oposición a Estados Unidos, Erdogan corre el riesgo de exponer a Turquía a consecuencias indeseables. Las relaciones entre los dos países ya están tensas por una serie de asuntos, incluyendo un acuerdo con Turquía para comprar un sistema de defensa antiaérea ruso, una pelea en Washington con los guardaespaldas de Erdogan y el juicio en Nueva York de Mehmet Hakan Atilla, un banquero turco condenado por ayudar a Irán a evadir las sanciones.

En estas circunstancias, la detención de Brunson puede actuar como un punto focal para la ira dirigida contra Turquía en el congreso de EE.UU., sugirió Aaron Stein, miembro residente principal del Consejo Atlántico, un grupo de expertos con sede en Washington. El resultado puede ser que el caso Brunson empuje a Washington a adoptar una línea dura con Ankara, que puede incluir la imposición de sanciones…

Por ahora, lo único que Brunson y sus seguidores pueden hacer es esperar y no perder la esperanza.

“Quiero mantener la esperanza”, dijo Halavurt, “y tengo la esperanza de que pueda ser liberado”. Pero en casos como este, no todo se trata de la ley. Hay otras cosas que están en juego”.