El CPJ pide a Turquía que deje de equiparar el periodismo con el terrorismo


El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) condenó el jueves la decisión de un tribunal turco de condenar a 25 periodistas a prisión por cargos relacionados con el terrorismo y pidió a las autoridades turcas que los liberen sin demora.

“La sentencia dictada hoy en Estambul contra al menos 22 periodistas acusados de cargos antiestatales es una vergüenza para el sistema judicial de Turquía, y pedimos a las autoridades que retiren los cargos en la apelación”, dijo desde Nueva York Nina Ognianova, la Coordinadora de Programas de CPJ Europa y Asia Central.

“Las autoridades turcas deben dejar de equiparar el periodismo con el terrorismo y liberar a los trabajadores de la prensa encarcelados por hacer su trabajo”.

La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) también criticó la decisión del tribunal turco.

“Estoy preocupado por la decisión de hoy del 25º Tribunal Penal de Estambul de encarcelar a varios periodistas, entre ellos a Murat Aksoy y Atilla Tas. Los graves cargos nunca se probaron durante la investigación. Pido a Turquía que libere a los periodistas y retire los cargos infundados en su contra”, dijo el jueves el Representante de la OSCE para la Libertad de los Medios de Comunicación, Harlem Désir.

Había 29 acusados en el juicio, 19 de los cuales se encontraban en prisión preventiva.

El 25º Tribunal Penal Superior de Estambul condenó a siete años y seis meses de cárcel a los periodistas Ahmet Memis, Ali Akkus, Muhammed Sait Kuloglu, Mustafa Erkan Acar, Oguz Usluer, Ufuk Sanli, Yetkin Yildiz, Cuma Ulus, Mutlu Çölgeçen, Ünal Tanik, Seyid Keyid Keyid.

El tribunal dictaminó la nueva detención del periodista Akkus, que fue puesto en libertad el pasado mes de abril.

Los periodistas Abdullah Kiliç, Cihan Acar, Bünyamin Köseli, Cemal Azmi Kalyoncu, Halil Ibrahim Balta, Bayram Kaya, Habip Güler, Hanim Büsra Erdal, Yakup Çetin, Hüseyin Aydin y Gökçe Firat Çulhaoglu recibieron seis años y tres meses por cargos de pertenencia a una organización terrorista.

El periodista y cantante Atilla Tas, que fue puesto en libertad el pasado mes de octubre tras pasar 14 meses en la cárcel, fue condenado a tres años y medio de cárcel, acusado de ayudar deliberadamente a una organización terrorista, mientras que el periodista Murat Aksoy, que también fue liberado junto con Tas el pasado mes de octubre tras pasar 421 días en la cárcel, fue condenado a dos años y un mes de cárcel por ayudar deliberadamente a una organización terrorista.

El tribunal rechazó la solicitud del fiscal de que Tas y Aksoy volvieran a ser detenidos y eliminó la obligación de firmar en una comisaría de policía, pero dictaminó que se mantendría la prohibición de viajar.

Sólo una periodista, Muhterem Tanik, fue absuelta en el juicio. Es la esposa del periodista Ünal Tanik. Los periodistas Bülent Ceyhan y Said Sefa, que se encuentran entre los acusados del juicio, siguen prófugos; por lo tanto, sus archivos han sido separados de los demás. El archivo del periodista Emre Soncan ya estaba separado de este juicio antes.

La audiencia final del juicio se reanudó el miércoles y continuó el jueves durante la cual los acusados hicieron sus declaraciones de defensa finales y pidieron su absolución. Todos los periodistas dijeron en sus declaraciones de defensa que sólo desempeñaban su trabajo como periodistas y no hacían nada ilegal. Dijeron que las organizaciones de medios de comunicación para las que trabajaban, que más tarde fueron designadas como organizaciones vinculadas a una organización terrorista, eran todas organizaciones respetables que operaban dentro de los límites de la ley.

El tribunal absolvió a 13 periodistas acusados de intentar derrocar el orden constitucional e intentar destruir la República de Turquía.

Después del anuncio del veredicto, el periodista Tas dijo a los periodistas: “Esta es una decisión judicial, tenemos que respetarla. Yo digo todo el tiempo que he tenido fe en la justicia, siempre he creído en ella. No hice otra cosa que hacer oposición [al Gobierno]. Si ser oponente es un crimen en este país, entonces soy culpable”.

Tras un intento de golpe de Estado del 15 de julio de 2016, el Gobierno turco designó al movimiento Gülen como una organización terrorista. Trabajar en los medios de comunicación vinculados a Gülen, depositar dinero en el Bank Asya o incluso descargar la aplicación de telefonía móvil ByLock, que es la principal herramienta de comunicación entre los seguidores de Gülen según las autoridades turcas, son pruebas de pertenecer a una organización terrorista.

Zaman, que era el periódico más vendido de Turquía, fue confiscado por el Gobierno en marzo de 2016 y luego se cerró tras el fallido golpe de Estado. Zaman enfureció al Gobierno con su postura crítica y su amplia cobertura de un escándalo de corrupción que estalló a finales de 2013.