El caso del periodista encarcelado Şirin Kabakçi: Un prototipo de persecución en Turquía


Şirin Kabakçi (53), quien era el jefe de la oficina provincial en Konya del periódico Zaman, el periódico de mayor circulación en Turquía antes de que el Gobierno turco tomara el poder y lo cerrara ilegalmente en 2016, es uno de los 236 periodistas que han sido encarcelados en Turquía.

Kabakçi, que lleva más de 17 meses entre rejas, es uno de los cientos de periodistas que fueron detenidos tras un controvertido intento de golpe de Estado en Turquía el 15 de julio de 2016, porque trabajaban para medios de comunicación afiliados al movimiento Gülen.

Enfrentando hasta 10 años de prisión por sus supuestos vínculos con el movimiento Gülen, Kabakçi ha sido acusado de pertenecer a una “organización terrorista armada”. Es decir, su único delito es su empleo en el pasado en el periódico Zaman.

Kabakçi, padre de tres hijos, se graduó de la facultad de comunicaciones de la Universidad de Egeo en 1989. Trabajó como periodista en varios puestos durante 28 años. Sus actividades profesionales como jefe de la oficina provincial del diario Zaman en Konya -tareas ordinarias para un periodista en ese cargo- se han utilizado ahora como la única prueba en un caso de terrorismo abierto contra él.

Su abogado declaró durante una audiencia en su juicio que “Kabakçi fue arrestado ilegalmente por el 3º Tribunal Penal de Paz de Konya sin mostrar justificación, el 24 de mayo de 2017, al dejar vacías las secciones de la orden de detención relacionadas con ‘la fecha del crimen’ y ‘el lugar del crimen’. Esta situación demuestra que el fiscal y el juez que detuvo y arrestó a Kabakçi, respectivamente, no tenían pruebas suficientes para detenerlo, así como la arbitrariedad de su detención”.

La actitud de Kabakçi hasta su detención el 11 de mayo de 2017 también elimina todas las sospechas sobre su posible vuelo. Resumió esta situación durante una audiencia en el tribunal: “Cuando me quedé sin trabajo en Estambul, inmediatamente me mudé a mi ciudad natal, Bartin. Fui a los departamentos oficiales pertinentes e informé de mi nueva dirección. ¿Una persona que planea huir lo haría? Además, mi pasaporte fue cancelado seis meses después de mi arresto. Si tuviera que huir, lo habría hecho cuando aún tenía mi pasaporte”.

Si fue detenido en una dirección sobre la que había notificado a los departamentos oficiales cuando aún tenía su pasaporte, a pesar de que cientos de sus colegas fueron detenidos, nadie podía razonablemente alegar que estaba detenido y arrestado por temor a que presentara un riesgo de fuga. Por lo tanto, el juez ha demostrado “las deficiencias de su expediente” como única justificación para la continuación de su encarcelamiento.

Sin embargo, Kabakçi ha estado en prisión durante más de 17 meses, y parece imposible tener deficiencias en su expediente en este momento porque ha sido el único acusado en el caso. A pesar de que hay algunas deficiencias en su expediente, eso debe considerarse culpa del fiscal, y no debe culparse al acusado por ello.

Además, la fecha y el lugar del delito presuntamente cometido por Kabakçi aparecen en la acusación como provincia de Konya, pero está siendo juzgado en Estambul porque el 7º Tribunal Penal Superior de Konya decidió el 7 de octubre de 2017 transferir su expediente a Estambul, en violación del derecho nacional e internacional. Según la ley y como parte del principio del “juez natural”, un acusado debe ser juzgado en un tribunal donde se cometió el presunto delito.

Kabakçi ha sido acusado por la fiscalía en relación con su trabajo en la provincia de Konya. Los testigos que declararon en su contra siguen viviendo en Konya, pero está siendo juzgado en el 35º Tribunal Penal Superior en Estambul. Por lo tanto, sólo puede asistir a las audiencias por medio de un sistema de vídeo llamado SEGBİS. Es una clara violación de la ley que el tribunal de Konya, que dictaminó la detención de Kabakçi y dejó vacías las secciones de la fecha y el lugar en que supuestamente se cometió el delito, transfiriera el expediente a un tribunal de Estambul.

Las violaciones de la ley en el caso de Kabakçi no se limitan a esto. Las acusaciones en su contra se basan totalmente en las cosas ordinarias que cada uno hace en su vida diaria. Pero, como miles de personas fueron detenidas, arrestadas y juzgadas con el pretexto de actos que no son criminales, Kabakçi también se ha enfrentado a la misma situación. Usar una popular aplicación de mensajería para teléfonos móviles llamada ByLock y cancelar una suscripción a Digitürk (una plataforma de televisión digital) son algunos de los principales pretextos.

Sin embargo, el uso de una aplicación de mensajería que es utilizada por cientos de miles de personas en todo el mundo y el abandono de una plataforma de televisión digital no son delitos en ninguna parte del mundo. Tampoco existe tal delito en el derecho penal turco. Sin embargo, el poder judicial turco, que está bajo el control total del gobierno del Partido de la Justicia y el Desarrollo dirigido por el presidente Recep Tayyip Erdogan inventó tales crímenes e incluso los aplicó retroactivamente.

La parte más interesante de su historia es que Kabakçi nunca ha usado ByLock, y canceló su suscripción a Digiturk mucho antes de que los fiscales alegaran que era un delito. Así, las declaraciones de los testigos y un documento que muestra su inscripción en el sistema de seguridad social a través de su empleador, el periódico Zaman, permanecen en su archivo.

Las autoridades turcas creen que ByLock es una herramienta de comunicación entre los supuestos seguidores del movimiento Gülen. Decenas de miles de personas, incluyendo funcionarios públicos, oficiales de policía, soldados, empresarios e incluso amas de casa, han sido despedidos o arrestados por usar ByLock desde un controvertido intento de golpe de Estado el 15 de julio de 2016.

Los testigos declararon que Kabakçi trabajaba para Zaman, y los agentes de policía también adjuntaron sus registros de seguridad social a su expediente. Como toda empresa registrada y contribuyente, el periódico Zaman también ha comunicado la lista de su personal al Ministerio de Trabajo y al sistema de seguridad social del país. Es decir, no hay necesidad de testimonios de testigos para entender que Kabakçi trabajó para Zaman. Según la ley, trabajar en un periódico tampoco convierte a nadie en sospechoso de terrorismo. Por supuesto, todo esto se aplica en condiciones normales en las que predomina el Estado de Derecho.

Kabakçi expresó su objeción a las declaraciones de los testigos en el tribunal y dijo: “Los testigos sólo han declarado que yo era el jefe de la oficina provincial del periódico Zaman. No niego eso.”

Entre las acusaciones contra Kabakçi en su expediente se encuentran los viajes al extranjero con delegaciones que incluyen a ministros y diputados del gobierno del AKP y las conversaciones telefónicas con sus colegas, incluido el periodista Ekrem Dumanli, redactor jefe del diario Zaman. Kabakçi enumeró en la corte los viajes internacionales que hizo junto con los diputados del AKP, el ex primer ministro Ahmet Davutoglu y la hija del presidente Erdogan, Sümeyye Erdogan. “Participé en estos viajes como un encargo de la dirección del periódico. No hice nada más que periodismo durante estos viajes internacionales. Las noticias que escribí sobre estos viajes fueron publicadas en el periódico”, dijo Kabakçi

Kabakçi también se opuso al uso de sus cientos de llamadas telefónicas como prueba de un delito sin siquiera conocer su contenido. “No soy un santo. No podía saber que mis llamadas telefónicas ordinarias antes de 2013 serían consideradas un crimen en 2017”.

Algunos de los documentos que Kabakçi planeaba utilizar en su defensa ante el tribunal fueron tomados por los funcionarios de Konya durante la conexión de SEGBIS con el tribunal de Estambul. Como se trata de una grave violación del derecho internacional y de la Constitución turca, que garantizan el derecho a la defensa, este movimiento fue registrado por su abogado durante la audiencia.

El juicio de Kabakçi, que ha sido seguido por algunas organizaciones de periodistas, continuará con una audiencia el 9 de octubre de 2018. El caso Kabakçi es un prototipo de persecución y enjuiciamiento de los cientos de miles de personas que fueron perseguidas a través del poder judicial turco tras el intento de golpe de Estado del 15 de julio de 2016. Su caso es también un ejemplo de cómo los periodistas encarcelados han sido juzgados en los tribunales turcos. (https://stockholmcf.org)