Al menos 16 inmigrantes muertos al naufragar un barco en el mar Egeo frente a una isla griega


16 personas, entre ellas cinco niños, se ahogaron el sábado al naufragar el pequeño bote en el que viajaban en el Mar Egeo, dijeron funcionarios de la guardia costera griega.

Según un informe de Reuters, el incidente ocurrió frente a la isla griega de Agathonisi, cerca de la costa turca. La identidad y la nacionalidad de las víctimas no se conocen todavía. “Al menos otros cuatro [migrantes] desaparecieron”, dijo un oficial de la guardia costera a Reuters.

Otros tres fueron rescatados.

Se cree que el incidente del sábado era el mayor número de víctimas mortales de migrantes que intentaban llegar a las islas griegas periféricas en meses.

Las autoridades griegas dijeron que creían que había 22 personas en el barco. Los barcos de la guardia costera griega, asistidos por dos helicópteros, estaban buscando más supervivientes. “No podemos tolerar que se pierdan niños en el Mar Egeo… la solución es proteger a las personas, poner en práctica procedimientos seguros y rutas seguras para migrantes y refugiados y atacar las redes de la trata de personas”, dijo en un comunicado de prensa el ministro griego de Inmigración, Dimitris Vitsas.

Cientos de miles de refugiados y migrantes entraron en Grecia y se fueron hacia el oeste en 2015 desde Turquía, por el corto pero precario cruce. Cientos de personas perecieron intentando cruzar el mar.

Tras un acuerdo de 2016 entre la Unión Europea y Turquía, las cifras han disminuido. En virtud de ese acuerdo, cualquier persona que llegue a las islas griegas debe ser devuelta a Turquía a menos que reúna las condiciones para recibir asilo. Pero los procedimientos pueden durar varios meses, lo que genera condiciones de hacinamiento en las islas.