“Afrin podría ser el Vietnam de Turquía”, dice el veterano político kurdo

El intento de Turquía de invadir el enclave sirio de Kurdo de Afrin podría convertirse en su “Vietnam”, dijo un destacado político kurdo y antiguo aliado del presidente Recep Tayyip Erdogan.

Las tropas turcas, apoyadas por sus aliados rebeldes sirios, lanzaron una ofensiva aérea y terrestre contra Afrin, en el noroeste de Siria, el 20 de enero. Su objetivo es despejar el área de una milicia kurda, las Unidades de Protección Popular (YPG), que Turquía dice que forma parte del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que protagonista de una insurgencia separatista en Turquía desde 1984.

“El gobierno turco puede tomar el área bajo su poder, sin embargo, esto se asemejaría al control estadounidense en Vietnam del Sur”, dijo al portal de noticias en línea Ahval, Dengir Mir Mehmet Firat en una entrevista. “Hay resistencia en Afrin, por tanto, Turquía puede sufrir pérdidas que no puede manejar y esto puede llevar al fin del gobierno.”


Firat, junto con el presidente Recep Tayyip Erdogan, fue uno de los miembros fundadores del Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP), el partido islamista conservador que gobierna Turquía desde 2002.

Abogado de profesión, Firat se convirtió en miembro del Parlamento para un predecesor islamista del AKP en 1999 y luego para el propio AKP a partir de 2002, desempeñándose como vicepresidente de 2002 a 2008.

Firat dijo que renunció a su puesto después de que Erdogan le dijera que los kurdos no tenían país ni idioma. “Ese día, le dije a Erdogan que los kurdos lo llevaron al poder, pero la cooperación terminó allí. Veinte millones de kurdos existen aquí y la mayoría habla kurdo”.

Pero dijo que fue el creciente autoritarismo de Erdogan lo que impulsó a Firat a abandonar el AKP en 2014 y unirse al Partido Democrático de los Pueblos (HDP), una coalición izquierdista pro kurda de minorías. De nuevo fue elegido al Parlamento en su candidatura en 2015.

“El partido que fundé ya no está allí. El partido gobernante de hoy ha perdido sus valores fundamentales de igualitarismo y libertad. Ahora es una organización que aboga por un gobierno dictatorial en el país y cada día lo llevan a otra etapa más horrible”, dijo Firat.

“El AKP”, dijo, “había perdido valores. Mira su programa. Dice que es un partido liberal democrático. Y ahora compáralo con sus programas actuales. Su líder Recep Tayyip Erdogan no lo define como un partido democrático, sino que el partido ha adoptado valores burdos, destructivos y agresivos”.

En sus primeros años en el poder, el AKP intentó llegar a los votantes kurdos conservadores apelando a los valores islámicos por encima de la identidad étnica. El gobierno de Erdogan incluso llevó a cabo conversaciones de paz secretas con el PKK y concluyó un alto el fuego con los militantes en 2013.

Pero después de que el AKP perdiera su mayoría parlamentaria en las elecciones de junio de 2015, los enfrentamientos estallaron de nuevo y el partido pudo apelar a los temores de seguridad de los votantes y retomar el control del Parlamento en las nuevas encuestas de noviembre.

Firat nació en 1943 en una prominente familia kurda del sureste de la provincia de Adiyaman. Su abuelo, tío y primo sirvieron como miembros del Parlamento. Los kurdos de Turquía representan alrededor del 20 por ciento de los 80 millones de turcos y llevan mucho tiempo irritados por un Estado nacionalista turco centralizado e intolerante con otras identidades.

“El gobierno ya sabe que no puede destruir totalmente a los kurdos, pero quieren inmovilizarlos”, dijo Firat.

El gobierno ha levantado las inmunidades parlamentarias de los parlamentarios del HDP, lo que ha llevado a 10 de ellos a ser encarcelados por cargos de terrorismo, incluyendo al líder del HDP Selahattin Demirtas, quien enfrenta hasta 142 años de cárcel por una serie de cargos.

Frente a las elecciones presidenciales locales, parlamentarias y cruciales que se celebrarán el año que viene, después de haber ganado sólo una pequeña mayoría en el referéndum del año pasado, el AKP de Erdogan ha establecido una alianza electoral con un partido de extrema derecha y, según Firat, ha intentado desbordar los temores en materia de seguridad y el sentimiento nacionalista turco con su ofensiva contra el Afrin controlado por los kurdos.

“La intervención en Siria se puso en marcha para preparar a los votantes para las elecciones. Esto aumentará los votos del AKP”, dijo Firat.

Más de dos semanas después de la ofensiva turca, el progreso ha sido lento y las bajas turcas han empezado a aumentar contra las fuerzas de las YPG entrenadas por EE.UU., la batalla se ha endurecido por la lucha contra el Estado Islámico.

“Turquía”, dijo, “ve a Afrin como una ‘parte aislada y fácil de Siria para tomar el control’, pero no será fácil”.